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S’il y a une question à laquelle on ne peut pas répondre par un oui ou un non, c’est la suivante: le cannabis crée-t-il une dépendance?
C’est un défi constant de trouver l’harmonie entre la relation étroite avec le cannabis et les difficultés de nos lecteurs, dont beaucoup ont été diagnostiqués avec une chose appelée «trouble de consommation de cannabis».

Comment pourrais-je me résoudre à écrire sur les risques de la marijuana quand je l’utilisais quotidiennement pour ma propre santé, et quelles conséquences négatives mes paroles auraient-elles sur le mouvement de légalisation qui me passionnait?

À ce carrefour éthique, j’ai finalement pensé que ma position ne se résumait pas à prendre un chemin ou un autre, mais plutôt à comprendre la zone grise massive entre les deux. Cette ambiguïté commence par un seul mot que beaucoup passent leur vie entière à essayer de définir et d’affiner.

Qu’est-ce que la dépendance ?

Si quelqu’un vous demandait de définir la «dépendance», que diriez-vous?

Si vous pensez que la dépendance est une dépendance chimique caractérisée par des symptômes de sevrage que vous n’avez jamais connus personnellement, vous pensez peut-être que le cannabis n’est en fait pas addictif.

Certains souscrivent à la croyance que la dépendance se manifeste psychologiquement et que le cannabis peut créer une dépendance de la même manière que le jeu, le sexe ou la nourriture peuvent être considérés comme provoquant une dépendance, car ils produisent tous des réponses agréables dans le cerveau.

Selon Roger Roffman , professeur à l’Université de Washington, voici une définition plus standardisée.

“Le langage de la dépendance et des troubles est une chose lorsque vous parlez à des scientifiques et c’est une autre lorsque vous parlez au public”, a déclaré Roffman. “La dépendance résulte d’une combinaison de facteurs biologiques et psychologiques qui contribuent à des modèles de comportement conditionnés qui sont très difficiles à arrêter ou à résister.”

Certains symptômes comportementaux classiques de la dépendance comprennent:

  • Une incapacité à cesser d’utiliser des substances
  • Usage et abus de substances malgré des problèmes de santé
  • Consommation excessive de fortes doses
  • Le déni
  • Difficultés financières et irresponsabilité
  • Symptômes de sevrage physique
  • Abandonner les loisirs et les activités
  • Dommages ou maladie dus à l’utilisation d’une substance
  • Insomnie
  • Un changement d’apparence

Il est important de noter que les comportements d’un consommateur de cannabis ne correspondent généralement pas à ce qui précède. Bien que le cannabis puisse avoir certaines composantes psychologiques, sa dépendance entraînant des changements négatifs qui altèrent la vie est extrêmement rare.

Et bien sûr, il y a aussi une composante environnementale à la dépendance. Johann Hari, auteur de Chasing the Scream: The First and Last Days of the War on Drugs , a présenté sa définition de la toxicomanie, une définition qui met l’accent sur l’environnement plutôt que sur la biologie:

«Les êtres humains ont un besoin inné de se lier et de se connecter. Lorsque nous sommes heureux et en bonne santé, nous tissons des liens avec les gens qui nous entourent. Mais quand nous ne pouvons pas parce que nous sommes traumatisés, isolés ou battus par la vie, nous nous lierons à quelque chose qui nous soulage. Le chemin pour sortir des liens malsains est de former des liens sains, d’être connecté aux personnes avec lesquelles vous voulez être présent. La dépendance n’est qu’un des symptômes de la crise de déconnexion. »

De ce point de vue, la question n’est pas de savoir si le cannabis crée une dépendance ou non, mais plutôt dans quelles circonstances peut-on devenir accro au cannabis?

Qu’est-ce que le trouble de consommation de cannabis ?

On n’entend pas souvent les gens dire «dépendance au cannabis» dans les communautés scientifiques et médicales. Au lieu de cela, vous entendez plus probablement le terme «trouble de consommation de cannabis».

11 indicateurs de trouble de consommation de cannabis:

  1. Le cannabis est souvent consommé en plus grandes quantités ou sur une période plus longue que prévu
  2. Il y a un désir persistant ou des efforts infructueux pour réduire ou contrôler la consommation de cannabis
  3. Beaucoup de temps est consacré aux activités nécessaires pour obtenir du cannabis, consommer du cannabis ou récupérer de ses effets
  4. Envie, ou forte envie de consommer ou d’acheter du cannabis
  5. Consommation récurrente de cannabis entraînant un manquement aux principales obligations au travail, à l’école ou à la maison
  6. Poursuite de la consommation de cannabis malgré des problèmes sociaux ou interpersonnels persistants ou récurrents causés ou exacerbés par les effets du cannabis
  7. Les activités sociales, professionnelles ou récréatives importantes sont abandonnées ou réduites en raison de la consommation de cannabis
  8. Consommation récurrente de cannabis dans des situations où il est physiquement dangereux
  9. La consommation de cannabis se poursuit malgré la connaissance d’un problème physique ou psychologique persistant ou récurrent susceptible d’avoir été causé ou exacerbé par le cannabis
  10. La tolérance, telle que définie par (1) un besoin de cannabis nettement accru pour obtenir l’effet souhaité ou (2) un effet nettement diminué avec une utilisation continue de la même quantité de la substance
  11. Le sevrage, qui se manifeste par (1) le syndrome de sevrage caractéristique du cannabis ou (2) le cannabis est pris pour soulager ou éviter les symptômes de sevrage.

La précision de ces marqueurs de critères est extrêmement importante pour déterminer la nécessité d’un traitement, en particulier dans les pays où des programmes de réadaptation sont prescrits pour les délits liés à la drogue.

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Une personne qui répond à seulement deux critères – point 4 (a un fort désir de consommer du cannabis) et point 10 (a besoin de beaucoup plus de cannabis pour obtenir l’effet désiré) – recevrait un diagnostic de trouble de consommation de cannabis.

Quelle est la relation entre la légalisation du cannabis et la dépendance ?

La solution de la France à la toxicomanie est la criminalisation. Punir les toxicomanes, y compris les consommateurs de marijuana, et les faire souffrir en les incarcérant. Envoyez-les faire un traitement hospitalier obligatoire. Moins de drogues sortiront dans la rue, mettant notre société en danger, et les consommateurs de drogues apprendront leurs leçons.

La plupart des gens savent maintenant que cette approche de la drogue et de la toxicomanie ne fonctionne pas. En fait, cela a considérablement aggravé les choses. L’interdiction de la marijuana impose un environnement social dans lequel la récupération devient encore plus difficile. Vous êtes retiré de vos amis et de votre famille. Les perspectives d’emploi s’amenuisent. La vie devient plus difficile qu’avant, et les drogues deviennent encore plus une évasion nécessaire, quelque chose avec laquelle se lier.

Malgré l’échec évident de cette politique, elle continue de nourrir l’opinion publique. Les restrictions légales à la recherche permettent aux décideurs politiques de prétendre que nous ne connaissons pas suffisamment les risques pour la légaliser.

“Tous les messages sur les risques pour la santé sont biaisés en termes de surestimation et parfois de déformation flagrante de la science”, a déclaré Roffman. «Sous la légalisation, nous avons beaucoup plus de place pour parler du continuum des avantages pour la santé, des risques potentiels pour la santé et de la façon de prendre de bonnes décisions.

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